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中国人的十二生肖 美国人拿来印钞票
来源:中国民族报 作者:张云江 发表时间:2014-12-10 23:00:34
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12月2日,美国财政部造币和印钞局宣布,为庆祝即将到来的中国农历新年,将自3日起发行2015年生肖羊主题限量版吉利钱(lucky money)1美元和100美元纸币。这是自2002年美国开始发行马年生肖吉利钱迄今的第14年专门针对特定族裔(主要是华裔)发行的吉利钱。按照惯例,每张钞票序号都以8888开头。过去几年,1美元售价为5.95美元,10美元售价为28.88美元。这次发行100美元面值的钞票尚属首次。

 

 

12月2日,美国财政部造币和印钞局宣布,为庆祝即将到来的中国农历新年,将自3日起发行2015年生肖羊主题限量版吉利钱(lucky money)1美元和100美元纸币。这是自2002年美国开始发行马年生肖吉利钱迄今的第14年专门针对特定族裔(主要是华裔)发行的吉利钱。按照惯例,每张钞票序号都以8888开头。过去几年,1美元售价为5.95美元,10美元售价为28.88美元。这次发行100美元面值的钞票尚属首次。

 

中国人的十二生肖,美国人拿来印钞票赚钱,对此,我们或许只能“呵呵”了。不过,要说十二生肖原本就是中国人的,恐怕也有些问题。因为在宋代朱熹那个时候,已经搞不大清楚十二生肖的来龙去脉了。清代赵翼《陔余丛考》卷三十四引陆深《春风堂随笔》之说猜测,十二生肖应该是北方匈奴民族的习俗。后汉时期,呼韩邪单于入居五原,与齐民相杂,十二生肖才传入中国,例如《唐书》中记载“黠戛斯国”以十二物纪年等。郭沫若先生认为,古代印度、巴比伦、埃及都有十二生肖,西域各国仿巴比伦十二宫制定,再向四周传播,在汉武帝通西域时传入中国。也就是说,中国流行两千多年的十二生肖纪年,其实也是“舶来品”,然后再和本土固有的十二地支搭配,于是变成了中国人的传统文化习俗。

 

外来的十二生肖搭配本土的十二地支,虽说都是十二个,但怎样搭配或者为什么是“子鼠丑牛寅虎卯兔辰龙巳蛇午马未羊申猴酉鸡戌狗亥猪”这样搭配,也是一个颇让大众挠头的问题。有人认为,十二生肖搭配地支,是从十二种动物的足爪数目来分的,即按照中国人的阴阳观念,奇数属阳,偶数属阴。“子”属阳,不过前四刻是昨夜之阴,后四刻是今日之阳,而老鼠前足四爪,后足五爪;“丑”属阴,牛蹄四瓣;“寅”属阳,老虎五爪;“卯”属阴,兔子四爪;“辰”属阳,龙五爪;“巳”属阴,蛇无足爪,但是其舌头两分;“午”属阳,马蹄五瓣;接下来,未羊四蹄,申猴五爪,酉鸡四爪,戌狗五爪,亥猪又四蹄。也有人认为,“巳蛇”之舌两分的解释不对,“巳”数虽为四而属阴,但实质是纯阳之年或月,“数虽偶而时则阳,故用蛇以象之,蛇乃阴物,不用其足而象已著”云云。

 

还有一种流行的说法是:子鼠搭配,是因为“子”为阴之极,幽潜隐晦,就像老鼠一样,能隐藏行迹;“午”为阳之极,显阳刚健,正好配马快行;“丑”为阴,俯而慈爱,配牛舐犊;“未”为阳,仰而秉礼,配羊跪乳;“寅”三阳,阳胜则暴烈,所以配虎,表示性暴;“申”三阴,阴胜则狡黠,正好配猴子,因为其性狡黠。“卯”对应月亮,“酉”对应太阳,传说母兔舔雄兔的毛就怀孕了,这叫“感而不交”,如同月亮一样,于是以兔搭配“卯”;雄鸡则要踩踏母鸡而交配,这叫“交而不感”,如同太阳一样,所以以鸡搭配“酉”。“辰”和“巳”则象征着阳极而变,若论变化之物,当以龙蛇为最,所以龙蛇配“辰”、“巳”;“戌”和“亥”则象征阴敛而守,若论圈守之物,当属狗和猪,所以以狗猪配“戌”和“亥”。另外还有十二生肖搭配二十八宿以及每一生肖各有不足之形、皆属不全之物的说法等等,例如鼠无牙,牛无齿,虎无脾,兔无唇,龙无耳,蛇无足,马无胆,羊无神,猴无臀,鸡无肾,狗无肠,猪无肋。至于人,则是圆满无缺的。由此可见,把十二生肖整合进入中国人的文化传统之中,还是颇费了一些周折的。

 

古代比较有趣的还有关于十二生肖的诗歌。元代刘因有诗云:

 

饥鹰吓鼠惊不起,牛背高眠有如此。江山虎踞千里来,才辩荆州兔穴尔。

鱼龙入水浩无涯,幻境等是杯中蛇。马耳秋风去无迹,羊肠蜀道早还家。

何必高门沐猴舞,豚栅鸡栖皆乐土。柴门狗吠报邻翁,约买神猪谢春雨。

 

能吸纳、整合外来的十二生肖进入自己的文化传统之中,并最终变成自己的习俗,表明中华民族是一个善于保守传统同时又善于学习、融合其他文化而有所创新的伟大民族。美国人能利用中国人的十二生肖去印钞票赚钱,表明美利坚民族是一个同样兼具保守性与开放性、包容性与创新性的伟大民族。这是很值得我们尊敬、赞叹、学习的。

【责任编辑:流水】

标签:中国十二生肖 美国印钞票

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